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Haut de gamme Munich 2023 : avant-première

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2023 : un par Emidio Frattaroli



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L'édition 2023 du Munich High End est le numéro 40 et se confirme comme l'événement le plus important pour les opérateurs et les amateurs de haute fidélité, et pas seulement en Europe. Par rapport aux éditions plus riches d'il y a quelques années, la surface et le nombre d'exposants sont en légère contraction ; en plus des quatre halls du rez-de-chaussée, cette année, seuls deux “atriums” au premier étage (dont un “demi-service”) et un seul espace au deuxième étage étaient ouverts.



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Quelques exposants sont encore restés à l'extérieur des salles de , sans doute parce que le nombre nécessaire n'a pas été atteint pour ouvrir une autre aile du MOC – la structure qui accueille le Munich Hi-End Show. C'est le cas de nos amis d'Omega Audio Concepts, qui ont dû se contenter d'un petit espace d'exposition dans l'un des halls du rez-de-chaussée : une maigre consolation pour des enceintes, des câbles et de l'électronique fabriqués en Italie, dans la province de Trévise.



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De toute façon, même si l'espace était réduit de 50 pour cent, les quatre jours disponibles ne suffiraient toujours pas pour visiter ne serait-ce que la moitié de la surface d'exposition. Exactement comme l'année dernière, les deux premiers jours sont consacrés à la presse et aux visiteurs professionnels, parmi lesquels les clients les plus prestigieux de certains détaillants sont de plus en plus présents.



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Pour les fans, il ne reste que huit heures le samedi et seulement six le dimanche – bien trop peu. Dans ce sens, le conseil que nous pouvons donner est d'acheter le pass de quatre jours (seulement 49 euros) “par l'intermédiaire” d'un revendeur.



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Malgré des absences notables comme le McIntosh Group (avec McIntosh et Sonus Faber, c'est la deuxième année qu'ils font défection à Munich) et Masimo Consumer



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En particulier, le nombre de pièces équipées d'enceintes Wilson Audio est presque embarrassant, et presque toutes ont une très grande qualité d'écoute. Pourtant, la pièce la plus importante, celle qui se trouve à l'intérieur de la zone principale du distributeur, avec les nouveaux amplis de puissance D'Agostino, sonnait d'une manière “inquiétante”.



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Quoi qu'il en soit, de toutes les pièces équipées d'enceintes Wilson, nous avons unanimement (également selon Matarazzo et Benedetti) préféré celle équipée du… nouveaux amplificateurs de puissance VTL chez VTL, suivis de ceux de Nagra et Nordost et Wilson, ce dernier également avec des finales VTL.



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Cette année, quelque peu attristé par l'absence de Marco Cicogna, occupé à Vienne à des occupations bien plus “hautes”, j'ai néanmoins eu beaucoup de plaisir à l'accompagner dans les salles et les couloirs du MOC Gian Piero Matarazzo e Marco Benedettidont tu liras bientôt les commentaires et les indications sur ces mêmes pages, comme l'année dernière. Pouvoir écouter et commenter les pièces avec eux deux n'a vraiment pas de prix.



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Avec Marco et Gian Piero, j'ai assisté à un certain nombre de présentations à la presse, presque toutes malheureusement avec un engagement écrit de non-divulgation parce qu'il s'agit de nouvelles qui arriveront plus tard dans l'année. La rencontre avec les professionnels, non seulement internationaux mais aussi italiens (en particulier les revendeurs et les distributeurs), est tout aussi importante à Munich.



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Parmi les nouveaux produits que nous examinerons en détail au cours des prochains jours, il y a les nouveaux -parleurs Vienna Acoustics amplifiées avec des modules Hypex, un streamer intégré et même une entrée HDMI qui ne nécessitent rien d'autre ; de la série : “vous n'avez besoin que de ces deux enceintes”…. Les nouvelles enceintes sont tout aussi intéressantes Meridianun système “minimal” et amplifié dont les performances sont comparables à celles d'un grand système au sol, dans un espace incroyablement réduit.



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Nous avons également écouté avec beaucoup de satisfaction les enceintes de la nouvelle marque WingL'Albedo, produit par le même designer que l'Albedo, cette fois sous l'aile de l'Albedo. Audia Flight. Les nouveaux “petits” de Estelon que nous avons hâte d'entendre en Italie par l'intermédiaire du distributeur Luxury.



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Les systèmes multicanaux de cette année se comptent sur les doigts d'une main. Le grand système Perlisten en configuration 11.7.4, avec pas moins de sept caissons de basse et décodeurs Storm Audio avec le nouveau système DIRAC Active Room Treatment et un Barco Njord qui illuminait un écran de base de 3 mètres d'une manière pour le moins luxuriante, se distinguait de tous les autres.



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Perlisten a également profité de l'occasion pour présenter un édition limitée de tours de la série ‘S', avec finition en carbone, ainsi que de haut-parleurs et de crossovers avec des composants sélectionnés ; chaque enceinte sera également accompagnée de mesures, effectuées sur cet échantillon exact. La production est limitée à 50 paires.



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Nous vous présentons deux autres systèmes. Le premier, toujours avec des enceintes Perlisten, qui devient – à juste titre – de plus en plus la référence absolue pour les systèmes de home cinéma haut de , était dans la petite salle de JVC KENWOOD, avec le projecteur JVC NZ9 et le Denon AVC-A1H super-intégré.

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Toujours au rez-de-chaussée, nous avons trouvé du pain pour nos dents dans la salle SVS, avec cette fois un Marantz Cinema 40 intégré, ainsi que les enceintes et le caisson de basse du fabricant américain. Seule note négative, la vidéo, reproduite à travers un écran très petit et non calibré.



Vince Bruzzese et Gian Piero Matarazzo ; à droite (en bas) Totem Bison Tower

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L'une des pièces les plus surprenantes était le Totem “habituel” de Vince Bruzzese : les petites tours “Bison Tower”, bien que commodément proches du mur arrière, avaient une gamme basse étonnante non seulement en puissance mais aussi en extension : le 30 Hz était vraiment là !



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Avant de passer la parole à Fabio Angeloni, j'aimerais profiter de ma dernière anticipation : il y a enfin un dégagement du subwoofer de type ‘transversal', donc à la fois dans les systèmes les plus chers mais aussi dans les salles de ‘référence absolue' comme celle du Nagra, avec des enceintes et des subwoofers Wilson Audio. Rendez-vous dans les prochains jours pour une revue approfondie du meilleur – et du pire – entendu à Munich.



Marco Benedetti et Gian Piero Matarazzo avec Laurence Dickie (Vivid Audio) ;

A droite (en bas) ;Marco Benedetti avec Jeff Nelson de Boulder


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Monaco 2023 : l'avant-première de Fabio Ageloni



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L'ICE Hifi, le train à grande vitesse allemand du Munich Haut de gamme, est de nouveau sur les rails de l'excellence ordinaire. Après l'édition du renouveau de l'année dernière, l'édition actuelle, témoignage du guitariste fusionnel. Al Di MeolaL'année dernière, la fête de la , qui s'est déroulée à l'Al Di Meola, ne se distinguait en rien des fêtes somptueuses d'autrefois. On constate une légère contraction du nombre de salles et de visiteurs présents, les masqués – malgré les salles bondées, surtout le dimanche – étant désormais réduits à une minorité statistiquement insignifiante, proche du vide.



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Les marques couvertes. Les marques distribuées par Référence audio, qui a depuis doublé son traditionnel coffre spacieux dans le coin droit de l'espace prestigieux du premier étage de la zone 3, ont été astucieusement… infiltrés dans les halls d'autres fabricants. Dans leurs propres espaces d'exposition seulement. Référence audio avait mis en place cinq grands plateaux qui étaient joués à tour de rôle, en plus de la salle de cinéma.



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Les conférenciers de Wilson Audiopréamplificateurs et amplificateurs de puissance de Dan D'Agostinoles DAC et l'électronique de dCS et les câbles de Nordost distribués par eux étaient littéralement partout, sans doute en raison de la politique agressive du distributeur dans la phase préventive d'organisation de l'événement, mais surtout en raison de la haute qualité intrinsèque des produits, car la seule certitude est que la concurrence est forte ici et que personne n'a l'intention de succomber ! Parmi les salles qui ont adopté l'orateur Wilson Audio Marco Benedetti, Emidio Frattaroli e Gian Piero Matarazzo ont sélectionné celui qui se dirige vers les vannes chaudes VTL.



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Mais il y avait aussi une forte présence de platines TechDASqui a sublimé et en quelque sorte scellé une fois pour toutes le grand retour du vinyle sur le marché : un phénomène qui semble désormais inarrêtable et qui se consolide chaque jour davantage. Cette tendance a été témoignée par la présence très fréquente de platines dans les sets, malgré le fait que cela introduisait une difficulté objective dans la programmation des morceaux dans la salle, ainsi que quelques temps morts supplémentaires, sauf pour ceux qui en utilisaient intelligemment deux.



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Pour la première fois, d'ailleurs, le vinyle semblait vouloir contester de très près la primauté de cette musique liquide si facilement appréciée par le médiateur technologique présent dans la salle, qui peut la préprogrammer ou sinon la sélectionner facilement à l'aide d'une simple application pour smartphones ou tablettes ou PC portables. Une autre démonstration que l'analogique maintient sa présence vivante a été donnée par divers… magnétophones présents dans les décors et le retour à laHaut de gamme de l'Italien Hemiolia Enregistrementsqui a fait la publicité de ses précieuses créations.



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Un grand espace était entièrement dédié à l'autre secteur en plein essor, notamment chez les jeunes et aussi grâce à l'amélioration progressive de la qualité offerte par les protocoles sans fil, à savoir l'écoute au casque, avec une présence importante du turinois… Spirit qui avait conduit à Munich plusieurs de ses produits de qualité. Plus généralement, des casques de tous types ont été mis à la disposition du public, avec ou sans fil, certains même avec des haut-parleurs multivoies, voire de type intra-auriculaire, comme nos… directeur Emidio Frattaroli.



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Bien que l'événement ait toujours mis l'accent sur l'écoute stéréophonique, il est indéniable que l'audio-vidéo multicanal a subi un revers. La salle de Cinemike n'est plus qu'un lointain souvenir, le Krell avec a disparu, tout comme il n'y avait plus l'imposante de Sound United ou l'un de ceux construits à partir de haut-parleurs plus nettement orientés vers le cinéma.



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La seule présence notable était en fait celle de la Barco, Kaleidescape, Perlisten e Storm Audio installé dans la nouvelle aile de Référence audiodont nous avons déjà parlé. L'installation a tellement brillé qu'il m'a fallu deux jours pour obtenir une réservation, mais finalement la dépense en valait la peine. Cependant, il serait peu généreux de négliger le traditionnel, à juste titre. boomy, salle de caisson de basse SVS et celle des machines à affichage rectangulaire de Rosecomplète avec VPR à lancer court et haut-parleur et Wilkins de la série 800.

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Eh bien, juste en parlant de B&WLa présence de la marque semble avoir subi un recul, peut-être aussi en raison du nouveau changement de propriétaire, mais j'attribuerais plutôt ce phénomène à des raisons logistiques-organisationnelles qui n'ont pas grand-chose à voir avec la qualité des produits. Le même sort a été réservé à McIntosh. Même l'excellent Elac lutte pour réitérer l'exploit de Concentro par Andrew Jones.



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Le TAD, qui a également quelque chose à voir avec lui, a tout de même assuré un haut niveau de reproduction dans une autre botte. MBL était revenu occuper sa grande salle d'angle pour satisfaire tous les palais à tendance omnidirectionnelle, tandis que… garantit le haut niveau de performance habituel que le distributeur italien parvient à amplifier encore, si possible, dans la composition sophistiquée de ses sets lors des événements italiens, grâce aussi à une programmation habile.



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Pour ceux qui aiment toujours en faire un peu trop, je voudrais signaler deux sets chinois parmi les plus chers. Tout d'abord, l'énorme espace dans lequel le ESD Acoustic a présenté son gigantesque système de haut-parleurs Super Dragonprincipalement des pavillons couplés à 6 caissons de basse dynamiques, pour un coût total de 3,6 millions.



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Pour ceux dont les possibilités sont plus limitées, il y avait cependant la chambre du câbleur Zsensatiqui, comme dans l'édition précédente, présentait un ensemble dont le coût total (resté inchangé malgré l'inflation galopante) avoisinait le million.



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J'ai évoqué plus haut la figure du médiateur technologique, ce grand absent remplacé le plus souvent par la figure plus modeste d'un changeur de pistes, qui ne présentait pas techniquement le poste aux personnes présentes, sauf brièvement et dans quelques cas choisis, ce qui faisait perdre un peu de saveur à l'ensemble : De mon point de vue, une différence entre ceux qui fréquentent le High End et ceux qui se convainquent qu'ils peuvent évaluer la qualité d'un système en écoutant une vidéo enregistrée dans on ne sait où dans la pièce avec le micro d'un smartphone bon marché, de surcroît ensuite postée et compressée par YouTube, bien qu'avec un matériel d'écoute sophistiqué.



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Que ce changement d'orientation à la manière d'un caméléon soit dû à une pénurie de personnalités techniquement et linguistiquement compétentes (comment ne pas se souvenir des présentations superlatives et très applaudies en anglais de Marco Cicogna de Nagra?), plus trivialement par la volonté de limiter les coûts ou, malheureusement, par la prise de conscience du temps de plus en plus réduit que les visiteurs, pressés par une offre aussi large, sont matériellement en mesure de consacrer à l'écoute dans les salles.



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Cette absence, ainsi que l'absence généralisée d'une liste banale des éléments qui composent les décors et la rareté des supports imprimés approfondis (bien que déguisés par les objectifs habituels et souhaitables de protection de l'environnement) ont fini par appauvrir l'expérience du visiteur, qui avait peut-être affronté un long voyage et supporté des charges financières considérables pour s'y rendre.



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Certes, pour la grande majorité des salles, nous avons apprécié l'approche professionnelle de la préparation des environnements d'écoute, parfois même en présence de postes équipés de systèmes électroniques actifs de correction de salle. À cet égard, nous avons été très heureux de constater la présence de produits de notre… Applied Acousticsmais nous comprenons que, comme chaque année, beaucoup ont également compté sur un contrôle final par Fabrizio Barettale spécialiste de la mise en phase de chaque électronique à l'oreille. Ce qui est sûr, c'est que lors de la vitrine mondiale de Munich, personne n'avait l'intention d'improviser, car les coûts pour y être sont loin d'être négligeables.



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Le directeur Emidio Frattarolientre autres, a suggéré aux audiophiles de passer du Lumin pour écouter le Wilson Benesch et par Conception IO. J'ai également trouvé que les salles avec des intervenants espagnols valaient le détour Alsyvox et DAC polonais Lampizatoret celle du processeur 3D américain Bacch-SP dans les deux cas pour une capacité particulière à recréer un vaste environnement sonore.



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Impossible, cependant, de ne pas mentionner les salles de… Burmester, Méridien, Estelon e Lansche, la botte de Audia aile de volégalement en raison de l'excellente sélection proposée, plus, bien sûr, la salle audio-vidéo multicanal mentionnée plus haut avec… Barco, Kaleidescape, Perlisten e Storm Audio.



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Le seul fait certain est que dans un événement aussi vaste, tout le monde a l'occasion de voir, d'entendre et de toucher de splendides machines à musique, augmentant ainsi son bagage culturel et affinant ses capacités d'écoute. Alors, pour la prochaine édition 2024, bannis la paresse : viens faire un tour. Tu ne le regretteras pas !

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